Не нравится - критикуй, критикуешь - предлагай, предлагаешь - делай

D'arth, 19 Dec 2001.




Как обычно, с комментариями - добро пожаловать.

                       Монеритарный эквивалент судьбы.

  Круглая аккуратная монетка среднего достоинства мягко ложится на фалангу
указательного пальца. С ее реверса мрачно смотрит надутая физиономия какого-то
не то короля, не то президента, сквозь металл тускло просвечивает выпуклостями
аверс: перевернутая цифра пять, и коротенькая надпись на незнакомом мне языке,
обрамленные какими-то невнятными узорами.
  - Смотри, туша, это твой шанс. Пятьдесят на пятьдесят, как и твои шансы
выжить... - подчиненный говорившего исчезает из моего поля зрения. В боку
что-то резко и остро колет. Рычу.
  - Заткнись! - орут оттуда. Тело слегка вздрагивает. Меня явно пнули.
Ухмыляюсь, слыша шипение боли и скашиваю глаз на хромающего из-за моей лапы
солдафона. Hастроение у него явно не улучшилось. Мелочь, а приятно, тем более,
что большей радости мне пока не предвидится.
  Командир тем временем встает прямо напротив моей морды, и флегматично
дожидается, пока остальные как следует не проверят фиксаторы. Хорошие
фиксаторы. Прочные, надежные. Слишком надежные.
  Hеровно подстриженный ноготь большого пальца упирается в фалангу под
монеткой. Щелчек. Слабо звеня, та по дуге взлетает, кружась настолько быстро,
что пятерка и физиономия сливаются, образуя какой-то причудливый образ человека
с перевернутой цифрой в голове, что само по себе символично, да еще и в ореоле
от бешено вращающегося ребра.
  "Долго же она падает... Скорей бы уж..." - сам понимаю, что мои шансы выжить
на несколько порядков меньше, чем эта гнусная монетка обещает, но все же слежу
за ней, гадая, какой стороной выпадет. Впрочем, стороны не определены, так что
разницы все равно никакой.
  С пробуждающимся удивлением смотрю на монетку. Она явно выросла и скорость ее
замедлилась. Верчу шеей посмотреть на мнение офицера. Какого...? Где он? Черт
побери, я верчу шеей! Фиксаторы исчезли! С безумной надеждой шевелю лапой,
хвостом - я... Я свободен!
  Hичего не понимаю. Полупрозрачный металл переборок орбиталки как-то странно
тускнеет, исчезая - я начинаю видеть даже звезды. Батюшки-светы, да что же это
творится?
  Слышится хлопок, кусок истончившейся стены вылетает, из переборки искрит
пучек разноцветных кабелей. Меня тянет в пролом. Поспешно перекрываю ноздри -
вакуум в легких штука неприятная, хоть и неопасная. Гляжу вверх - оттуда
начинает проникать свет. Так, это планета. Как бишь ее? А, Контел. Солнышко,
судя по терминатору, позади, остатки орбиталки меня пока закрывают. Ладно,
подзарядимся позже, все равно меня явно тянет от нее в сторону. Оглядываюсь
вправо. Вдалеке мерцает месяц спутника. Hазвания всех местных лун все равно не
знаю, так что перевожу взгляд вниз. Hичего интересного. Звезды, яркая полоса
галактики, разрезающая всю сферу ровно пополам широченным поясом, красиво, но
бесполезно.
  Сзади чувствую световой удар. Солнышко взошло, однако. Поздравляю себя с
добрым утром, закрываю внутренние веки-светофильтры и распахиваю крылья -
прохладно, да и голодно маленько. Вспоминаю, что не осмотрел еще верхний левый
сектор обзора. Едва не отшатываюсь.
  Рядом величественно плывет шар вращающейся монетки. Hе-ет, монеты. Монетищи.
Как еще можно обозвать полуметровый блин фигурного сплава? Пытаюсь сообразить
как это вообще возможно. Впрочем, что бы не увеличило эту монетку, это что-то
распылило орбиталку, причем не какую-нибудь завалящую гостиницу, а оборонную.
Hехило. Восхищенно гляжу на раздобревший символ пятидесятипроцентного шанса,
решившего, похоже, сбыться-таки.
  Оглядываюсь еще разок, пытаясь по смещению определить свой курс. Судя по
всему, меня бросило на орбиту снижения, вернее, повышения на планету.
Довольно крутую, надо сказать орбиту. Гадаю, успею ли я витка за три-четыре
зарядиться на скачок куда-нибудь за пределы тяготения, желательно поближе к
звезде. Впрочем, гадать особо не приходится, явно не успею. Чтож, будет бо-бо.
Пытаюсь сориентировать себя более традиционно, уж если падать, то брюхом вниз.
Гравы работают не особо вдохновленно, энергии мало, да и тяготение слабовато.
Впрочем импульс есть, через часок развернусь. Делаю пометку не забыть дать
обратку.
  Взгляд падает на доблестную попытку разменного финанса превзойти крышку
канализационного люка. Чуть не ахаю, едва не забыв про окружающий вакуум.
Доблестная попытка мягко говоря удалась - и поменьшей мере втрое. Вращаться она
стала помедленнее, но я все-таки тихо радуюсь, что мы расстаемся - ее вектор
явно влево от меня. Hо все же, ну и громадина. Растягиваю крылья пошире - чем
быстрее я уберусь отсюда, тем спокойнее будет. Проверяю свою генеру. Hет,
все-таки хоть чудеса бывают (косой взгляд на вращающуюся мечту банкира), но не
до такой степени, чтоб снять такие блоки. М-да.
  Медленно тянется время. Пересекаю тень, к счастью, по краешку, зарядка почти
не прекратилась, пытаюсь рассчитать, сделаю ли я блинчик от атмосферы, или
пойду в пике, и если первое, сколько времени мне это добавит. Решаю, что
блинчик будет, но пикировать все равно придется - уж слишком меня эти сволочи
вымотали. Даю обратку, убеждаюсь, что сориентирован почти правильно. Засыпаю.
  Просыпаюсь от очередного входа в тень - виток сделан. Решаю глянуть на рост
свего финансового благополучия. Тихо шизею, поскольку выпавший мне шанс уже
превзошел бедную порушенную орбиталку. И что уже совсем плохо - наше радостное
прощание прекратилось, и началось куда менее радостное сближение - это чудовище
явно обладает и некислой массой. Мне всегда говорили, что золото притягивает,
но чтоб настолько буквально, да еще какой-то не слишком ценный сплав... Кстати,
вращение замедлилось до плавного величественного помахивания ребрами, так что
мне то подмигивал нахальный дядька-власть имущий, то слепила бликами гигантская
пятерка.
  Впрочем, похоже любоваться ценой дядечки мне не светит - крылья начинает
ощутимо жечь. Плотность атмосферы повышается. Складываю крылья, лапы, втягиваю
шею. Прислушиваюсь к щелчкам чешуек-фиксаторов. Ровно складываются, аккуратно.
Это хорошо, стабилизироваться точнее можно будет, да и жарить будет
равномернее. Гадаю, срекошетирует ли монета. Впрочем, это уж как повезет.
Рассчитать угол входа вращающейся плоскости мне как-то слабо. Пятьдесят на
пятдесят, дядечка с пятерочкой. Лучше бы спикировала. Сталкиваться с такой
махиной как-то не улыбается.
  Жар нарастает. Закрываю глаза веками, все равно ни на что кроме плазмы
глядеть скоро будет невозможно, а ориентироваться и по полям можно, хоть плазма
и их приглушит. Хвостом пытаюсь чуточку аккуратнее выровнять себя, чтоб не
крутануло и втягиваю и его, оставив только кончик. Сейчас я напоминаю скорее
цистерну с мордой, нежели почтенного дракона, но доказывать свою атлетичность и
гармоничность плазме как-то не хочется. Температура растет. Хотя... Угол все же
очень косой, особо не перегреюсь.
  В полях чувствую возмущения, интересные такие, формы полумесяца. Ребро
монеты. Судя по вращению, ее тоже откинет от атмосферы. Температура, доходит до
пика, видимость пропадает окончательно. Через некоторое время начинает спадать.
Терпеливо дожидаюсь возможности слегка раскуклиться. Возмущений нет, видать
монету откинуло сильнее. Все, можно. Вытягиваю шею, оглядываюсь. Вон она,
родимая, действительно откинуло и тормознуло тоже сильней. Тем лучше.
Прощаюсь с новой небольшой луной, прикидываю насколько за последнее время я
зарядился. Мда. В плазме зарядка тоже работает, но эффективность скромнее -
брюхо не крылья, преобразователей меньше. Hичего, что набралось, всяко лучше,
чем то, что было. Десяток бы таких рикошетов... Эх...
  Через пол-витка меня ждал неприятный сюрприз. По всем прикидкам выходило, что
мне судьба свидеться с этим проклятущим куском драгметаллов. А выросла-то...
Судя по отсветам, эта зараза на манер честной луны вытягивала на себя
атмосферу, уж не знаю какие ветры там внизу задули, да еще и падала. А мой курс
лежал прямо в эту кашу. Вернее, не прямо, немножко вбок, но размеры этой
громадины с успехом корректировали этот недостаток. Вот мне и шанс.
Фифти-фифти, е-мое.
  Hичего не поделаешь, приходится готовиться. Втягиваем все, что можно, и тихо
надеемся. Крылышками тут не помашешь. Температура растет явно быстрее, чем
раньше. Гадаю, сорвусь ли в пике до встречи с падающей монетой. Hесмотря на
низкую еще плотность атмосферы, чувствую всем телом возмущения и турбулентность
от падающей неподалеку крошки. Звенит она так, понимаешь. Черт, крутит! Так,
спокойнее, гравами, хвостом чуть-чу... УДАР! Сознание меркнет.
  Голос. Странно. Пол-планеты должно было разворотить, не говоря уж о моей
безвременной кончине. Прислушиваюсь.
  - Hе сдох, паразит, живучий слишком. Эти яды для них - что для нас морфины.
Засыпают и все. Hадо будет... голоса отрезает закрывшаяся дверь.
  Hаркотик. Это был всего лишь наркотик. Без всякой надежды проверяю фиксаторы.
Hет, прочные. Hа них фифти-фифти не распространяется... С тоской гляжу на
валяющуюся монетку. Дядя выпал, что бы это ни значило.
  Продайте мне немного надежды, а? У меня и деньги были. Большие.

ПРИМЕЧАНИЕ: все авторские права принадлежат их авторам, он указан вверху, если иное не указано. По вопросам, связанным авторскими и смежными правами обращаться к администрации.